历史概述篇-13.气功之“气”的含义是什么

气,是古代人民对自然现象的一种朴素的认识。认为气是构成世界的最基本的物质,宇宙间一切事物,都是由气的变化运动而产生的。这种观点被引用到医学领域里,就认为气是构成人体的基本物质,以气的运动变化来解释人的生命活动。正如《景岳全书》所说:“人之有生,全赖此气。”《医门法律》中也说:“气聚则形成,气散则形亡。”

气功是锻炼人体之气也。人体之气,有多种多样的表现形式,其中最基本的气,即是真气(又名元气、正气、精气、真元之气)。

真气是由肾中的精气(即指禀受于父母之精气)、脾胃吸收运化而来的水谷之气(即是由人吃进去的营养物质所化生)和肺吸入的空气三部分结合组成。它是一种活动力很强的精微物质。它流行于全身,无处不在,无处不到。它的运动,在中医理论里称为“气机”,主要表现为升、降、出、入四种形式。人体的脏腑、经络等组织,都是真气升降出入的场所。所以真气是流行分布于全身各处,表现为各个脏腑、经络等不同组织的生理活动,因此有各种不同的名称。如:

脏腑之气:真气分布于脏腑,即成为脏腑之气,如心气、肺气、脾气、胃气、肝气、肾气等。

经络之气:真气流行于经络,即成为经络之气,简称为经气。

营气:营气是与血共行于脉中之气。

卫气:卫气是行于脉外之气,它的性质剽悍滑利不受脉管的约束,而行于脉外。

宗气:宗气是积于胸中的气。

从气的流行与分布,我们可以看到气的功能主要包括五个方面:

动力作用:人体生长发育,各脏腑、经络的生理生化活动,血的循行,津液的输布,都要依靠气的激发和推动。如气虚则推动作用减退,生长发育就会迟缓,脏腑、经络的功能就会减退,或者发生血行停滞、水液停留等各种病变。

温煦作用:人体所以能维持正常体温,主要依靠气的温煦作用的调节。如果气的温煦作用不正常,失于调节,大多出现畏寒怯冷,四肢不温等症状。

防御作用:气能护卫肌体,防御外邪的入侵。《素问·评热病论》说:“邪之所凑,其气必虚。”这里所说的气,是指气的防御作用。如果防御能力减弱,邪气侵入,人就得得病。在疾病过程中正气不断发挥抗病机能,以正气克邪气,使病邪得以消灭,健康得到恢复。

固摄作用:气的固摄作用,表现于控制血液,不使溢出脉管之外;控制汗液与尿液,使其有节制地排出;固摄精液,使其不产生遗泄等等。气的推动作用与固摄作用是既矛盾又统一的。例如,气对血的作用,一方面能推动血的流行,另一方面又能统摄血的流行,这样才能使血液得以正常循行,如果气虚致推动作用减退,可以导致血行不利,甚至产生瘀血,气虚致固摄作用减退,便将导致出血。

气化作用:一是指精、气、津、血之间的相互化生。《素问·阴阳应象大论》说:“精化为气。”王冰注《素问·阴阳应象大论》:“气化则精生,味和则行长。”这是指精、气之间的相互化生。二是指脏腑的某种功能活动。如《素问·灵兰秘典论》说:“膀胱者,州都之官,津液藏焉,气化则能出焉。”这里的气化,指的是膀胱的排尿作用。以上几方面的作用,虽然各有不同,但又是密切配合为用的。

总之,气功是练人之气,它的含义,概括起来有两个:一是指构成人体和维持人体生命活动的精微物质;二是指脏腑组织的生理功能。两者是相互联系的。因此,祖国医学认为:“气是维持人体生命活动的一种基本物质。”气功行气是我国古代用以防病治病的的重要手段。气功锻炼人体之正气,对促进人体健康起着极其重要的作用。

——《气功三百问》(林厚省、骆佩钰著,1982年)

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